Villes
Vratsa
Bulgaria


Vratsa (prononcer Vratza)

Situation : Vratsa est située dans la partie Nord-Ouest du pays, au sein du Balkan de Vratsa. La rivière Léva traverse la ville . Vratsa se trouve à 116 km au Nord de Sofia.

Population : 67 706 habitants.

Histoire : La ville est fondée par les Thraces et fut appelée Valve (porte de forteresse) par les Romains car le passage étroit par lequel on y entrait rassemblait à lentrée dune forteresse. Après la chute de lEmpire romain, Vratsa devient une province byzantine. A la fin du VIe siècle Vratsa est déjà peuplée par des tribus slaves. Au VIIe siècle la ville entre dans le nouvel état fondé par les Bulgares et les Slaves. La ville devient très importante du point de vue stratégique à cause de sa proximité avec la frontière Sud de létat. Le nom de la ville change de Valve à Vratitza - mot slave ayant le même sens que le mot latin et qui est à lorigine du nom moderne de la ville. Vratsa devient célèbre par la production et le commerce de bijoux, de la poterie de haute qualité et par son importance militaire. Vratsa joue un rôle primordial pendant le Moyen Age dans la résistance contre les invasions des Byzantins, des Serbes et des Magyars. Sous le joug ottoman, la ville est le siège dune garnison militaire et fut ravagée et reconstruite à plusieurs reprises. Aujourd'hui la ville de Vratsa est un centre commercial, industriel et touristique, point de départ pour des randonnées dans le Balkan.

Curiosités :

  • Le Musée régional d`histoire, situé sur la place centrale, abrite une riche collection de trésors thraces, dœuvres de la fameuse école dorfèvrerie de Vratsa et de documents illustrant la vie et les derniers jours du grand révolutionnaire bulgare et poète de génie Hristo Botev. Les clous de la collection du musée sont le fameux trésor dargent de Rogozen (Ve IIIe siecles avant J.-C.) constitué de 65 pièces certaines rehaussées dor et le trésor dor de Vratsa qui compte 600 objets parmi lesquels une superbe couronne.

  • Le monument de Hristo Botev imposant monument occupant la place centrale qui porte le nom du poète. La ville de Vratsa célèbre ce grand héros de la libération bulgare parce que Hristo Botev périt dans le Balkan non loin de la ville, en tête dune troupe de 200 hommes courageux qui se livrent dans une bataille inégale avec larmée régulière ottomane, une bataille à l'issue de laquelle ils retrouvent la mort. Cest le 2 juin 1876, un peu plus dun mois après léchec de linsurrection dAvril. Cest un acte désespéré, voué à léchec, mais qui affirme que les Bulgares sont bien décidés de mourir sils ne peuvent pas vivre en liberté. Un poète est mort, une légende est née Tous les 2 juin, une foule importante se rassemble sur les lieux de la mort du poète. Tous les 2 juin, à midi exactement, vous entendrez le chant des sirènes dans chaque ville ou village de Bulgarie et vous verrez que tout le monde sarrête pour observer une minute de silence en lhonneur de Hristo Botev et de tous les Bulgares qui ont donné leur vie pour la liberté de la patrie.

  • Le complexe ethnographique Saint Sofronii de Vratsa est un ensemble architectural comprenant trois maisons bulgares typiques et une école de la période de lÉveil national bulgare. La composition illustre le mode de vie et les habitudes de la population de Vratsa vers la fin du XIXe siècle.

  • La tour des Mechtchii est lun des symboles de Vratsa. La tour a une hauteur de 13 m et fut construite au XVIe siècle probablement par les notables locaux qui jouaient un rôle important dans la vie publique. A la fin du XIXe siècle la tour est reconstruite et transformée en horloge.

Alentours :

  • Le parc national du Balkan de Vratsa (Vratchanski Balkan) - dominant la ville, le parc naturel de la montagne karstique du Balkan de Vratsa offre sur 280 km2 de spectaculaires paysages. Creusé de plusieurs centaines de grottes, profondément entaillé par les vallées des torrents, couvert dimmenses forêts, cest un véritable paradis pour randonneurs, spéléologues, amateurs de varappe et amoureux de la nature.

  • Le massif rocheux Vratzata est le plus célèbre monument naturel dans la région de Vratsa. Le défilé de Vratsata est un défilé spectaculaire de rochers ruiniformes parmi lesquels sinsinue la Léva, au pied de parois verticales, hautes de plus de 300 m, qui font le bonheur des amateurs descalade. De nombreux concours nationaux et internationaux d'escalade y sont organisés.

  • La grotte Ledenika est située à 16 km de Vratsa. La grotte est parmi les plus intéressantes en Bulgarie, abrite des salles à formations exceptionnelles dont la plus imposante est la salle de concerts (longueur 60 m, largeur 46 m, hauteir 22,7 m) qui a une acoustique extraordinaire et dans laquelle on organise des concerts. Autrefois toute la grotte était pleine d'eau dont seul un petit lac est resté - le lac des vœux. On dit que si vous trempez votre main dans l'eau glaciale en faisant un voeux, ce voeux se réalisera.