Patrimoine Mondial UNESCO
Nestinarstvo - la danse sur le feu: Le rite Nestinarstvo est l'un des plus anciens phénomènes culturels de Bulgarie, dont les racines doivent être recherchées aux temps lointains des rites païens. Le Nestinarstvo est une coutume qui comporte une série déléments pré-chrétiens, mais qui a également conservé des rites des premiers temps du christianisme. L'élément le plus attractif de ce rite consiste dans la danse sur la braise brûlante. Actuellement, le rituel ne peut être observé que dans le village de Balgari, situé dans la région montagneuse de Strandja, au Sud-Est de la Bulgarie. Le rite a lieu chaque année le 3 et le 4 juin, lors de la célébration de la Saint-Constantin-et-Sainte-Hélène. Tout le village y participe, mais seuls les Nestinari (initiés) marchent et dansent sur la braise. Autrefois, seules les femmes pratiquaient ce rite. D'après les croyances, la danse pieds nus sur le feu expie les péchés commis par tous les habitants du village, le feu chasse les mauvais esprits et le malheur. Les Nestinari marchent sur la braise incandescente en portant des malades pour les guérir, des enfants et des jeunes - pour quils soient en bonne santé. Il est intéressant de signaler qu'à la suite dexamens médicaux des pieds des Nestinari après la danse, il a été établi que la peau des plantes est intacte, sans nulle trace de brûlure ni de cicatrice. Certains témoins affirment que pendant la danse les Nestinari entrent en transe et il est arrivé même de voir certains d'entre eux tomber sur le feu, se relever et continuer ensuite leur danse sans aucune conséquence. Les Nestinari ne peuvent expliquer leurs facultés, ils les considèrent comme un don du Ciel.