Sites et Monuments
Arbanassi

Situation: Arbanassi est l'un des plus beaux villages en Bulgarie. Cest un village-musée situé sur un plateau rocheux, à 4 km au Nord-Est de la ville de Véliko Tarnovo, la capitale du Second empire bulgare. Plongé dans la verdure des noyers, Arbanassi offre une vue exceptionnelle sur les collines de Tsarevets et de Trapezitsa.

Population: Le village compte 310 habitants.

Histoire: Le premier document écrit sur Arbanassi est le firman (décret) du sultan Soliman le Magnifique de 1538. Les hypothèses sur l'origine du village sont différentes. Il est considéré que le village était peuplé de boyards (aristocrates) bulgares venus avec leurs paysans des régions occidentales de lEmpire après la victoire brillante remportée par le tsar Ivan Assen II sur lempereur byzantin Théodore Comnène le 9 mars 1230 à Klokotnitsa, lorsque le roi bulgare s'empare de la terre arbanache (Albanie actuelle).

Arbanassi connait un grand essor économique et culturel pendant la deuxième moitié du XVIIe jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. À cette époque, le village compte 1 000 maisons. Ses habitants sont des commerçants aisés et des artisans habiles. On y élevait des vers à soie et les commerçants exportaient de la soie à destination de Constantinople et d'Italie. La viticulture est également typique pour le village dArbanassi.

Curiosités:

Le village d'Arbanassi est un exemple remarquable du patrimoine architectural bulgare. Les belles maisons du village sont uniques en leur genre. Les plus anciennes rappellent les demeures des boyars (les nobles) de Véliko Tarnovo. Les maisons Konstantsalieva, Hadjiilieva, Kandilarova et Hadjinikova sont les plus intéressantes. Elles sont construites entièrement en pierres taillées et ressemblent à de petites forteresses avec des escaliers intérieurs. Leur protection extérieure est assurée par des portes massives cloutées munies d'ouvertures grillagées et de niches pour les gardes. Les maisons sont richement décorées de peintures murales et de boiseries et ont de très beaux jardins. Les guides à Arbanassi sont très fières de signaler lexistence de WC et de salles deau à lintérieur des maisons construites au XVIIe siecle et de faire la comparaison avec l château de Versailles, qui malgré sa splendeur, nen possède point! Les fontaines du village à grands auvents (la fontaine Kokonska et Pazarska) sont particulièrement intéressantes. Toutefois, les sites les plus impressionnants sont les églises d'Arbanassi léglise Saint Georges, léglise Saint Athanase, léglise Saint Démétrios et léglise de Nativité du Christ qui se révèlent comme des monuments remarquables de l'art bulgare des XIVe - XVIIIe siècles. Il y a aussi deux monastères - Assomption de la Vierge et Saint Nicolas.