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Le monastère de Bachkovo

Le monastère de Bachkovo est le deuxième monastère bulgare dans lordre de grandeur. Il se trouve dans le massif des Rhodopes, à 8 km au Sud de la ville dAssenovgrad et à 24 km au Sud de Plovdiv. Fondé au XIe siècle, cest un des plus anciens monastères de la Péninsule Balkanique. Lossuaire du monastère, construit à deux niveaux, contient des fresques uniques dans le monde de lorthodoxie orientale.

Les fresques du monastère sont très précieuses. Outre Le Jugement dernier et les figures des saints, elles représentent des scènes de lhistoire de lÉglise chrétienne, notamment des images des sept conciles œcuméniques. Le trésor le plus précieux du monastère cest sans aucun doute licône thaumaturge de la Sainte Vierge exécutée en 1311 par un artiste géorgien, détruite par le feu et réapparue dune manière miraculeuse le lundi de Pâque 1604. Rapportée au monastère, licône fait désormais lobjet dune vénération particulière.

À part léglise principale, le complexe comprend encore deux églises : lEglise des Saints Archanges (XIIIe-XIVe siècles) et LEglise Saint-Nicolas (1834-1837). Cette dernière impressionne par les fresques datant de 1841, œuvre du célèbre peintre bulgare Zahari Zograph. La bibliothèque du monastère contient 103 manuscrits et 252 livres anciens. Laccès des visiteurs au monastère est libre.