Sites et Monuments
Le monastère de Rozhen

Situation : Le monastère de Rozhen se trouve au pied de la montagne Pirin, à 6 km au Nord-Est de la ville de Melnik qui est la plus petite mais lune des plus charmantes villes dans le pays. Le monastère sinscrit dans un paysage fabuleux, dominé par les pyramides de Melnik.

Histoire :
Selon des chroniques conservées au Mont Athos, le monastère est crée en 890 et s`agrandit au temps du despote Aleksi Slav, administrateur de la région sous le règne du tzar Kaloyan (1197-1207). Il est reconstruit en 1715, la construction de l`église est achevée en 1732. Au XIXe siècle le monastère atteint son apogée et devient un centre spirituel dune grande importance pour la région.

Information générale :
Le monastère de Rozhen est le plus grand dans la région du Pirin. Cest l`un des rares monastères bulgares du Moyen-Age qui soit conservé jusqu`à aujourd`hui. L`église du monastère Nativité de la Vierge existe dans son état actuel depuis le XVIIIe siècle. Elle possède trois dômes et une chapelle dans la partie nord. C`est ici qu`est gardée la relique la plus précieuse du monastère l`icône miraculeuse de la Vierge. Les bâtiments du monastère datent de différentes époques. Parmi les plus anciens sont le réfectoir, l`ossuaire et quelques bâtisses construites avant lincendie du XVIIe siècle. La fête du monastère est célébrée le 8 septembre, le jour de la Nativité de la Vièrge. A cette occasion on sort l`icône miraculeuse de leglise, on la décore avec des guirlandes de fleurs et on la pose dans la cours du monastère où des miliers de croyants se rassemblent pour honorer la Sainte Vierge, pour prier devant licône et pour remercier la Vierge de les avoir aidé dans des moments difficiles. Aujourd`hui le monastère de Rozhen est très bien entretenu et est ouvert aux visiteurs pendant toute l`année.

Reliques et œuvres dart : Le monastère de Rozhen conserve des peintures mûrales de grande valeur, des icônes et des iconostases exceptionnelles en bois sculptés, parmis lesquelles il y en a qui datent du XVIe-XVIIe siècles. Les fresques qui décorent le porche de l`église principale sont les plus anciennes et datent du XVIe siècle. Léglise accueille une riche collection d`icônes datant de la pérdiode XVIe - XIXe siècle parmis lesquelles la fameuse icône de la Sainte Vierge Hodegetria (XVIe siècle)qui se trouve dans liconostase de la chappelle. Dans la collection du monastère il y a des objets du culte dune grande valeur artistique: des croix, des sertissages, des chandeliers, des encensoirs, etc. Les objets les plus ancien datent du XIIe siècle des ornements et des pièces de monnaie du temps de l`empereur byzantin Michel VIII le Paléologue. La célèbre icône miraculeuse de la Sainte Vierge est préservée dans un reliquaire dans la chapelle Saints Côme et Damien.