Sites et Monuments
BOZHENTSI (prononcer Bojentzi)

Situation: Bozhentsi se trouve dans la partie centrale du Balkan à 16 km à l'Est de Gabrovo et à 40 km de Véliko Tarnovo et à environ 200 km de la capitale Sofia.

Blotti dans une petite vallée, le village pittoresque qui est placé sous statut protégé de réserve architecturale et historique depuis 1964 présente un ensemble homogène de maison de style lÉveil national bulgare.

Population : 50 habitants.

Histoire :
Bozhentsi est un village avec plus de 600 ans d`histoire. Selon la légende il est fondé par une noble dame nommée Bozhana (Bojana) qui, au déclin du Second empire bulgare, fuit avec ses proches la capitale incendiée Véliko Tarnovo est vint sinstaller dans ces lieux. Pendant le XVIIIe siècle l`essor économique de l`Empire ottoman contribue à l`agrandissement du village. Il y a plus de 30 ateliers dartisans de différentes corporations, les commerçants de Bozhentsi entretiennent des relations commerciales actives avec toutes les régions de lEmpire ottoman, mais aussi avec des pays étrangers. Les habitants du village prennent une part active aux préparatifs de l`insurrection d`Avril et dans la lutte pour la libération. A lépoque de la Libération de la Bulgarie du joug ottoman, dans le village il y a 120 maisons. A la fin du XIXe siècle la production industrielle remplace les produits artisanaux locaux, ce qui obligent les ateliers à fermer. Bozhentsi se dépeuple. Aujourdhui il ne reste que l`ancienne gloire du village mais aussi et heureusement ses magnifiques maisons centenaires. En 1962 commence la restauration des bâtiments de valeur et la rénovation complète du village. Le 24 janvier 1964 le village est proclamé réserve architecturale de l'Éveil national bulgare. Romantiques et nostalgiques, les anciennes demeures de Bozhentsi attirent des visiteurs de tous les coins du pays et de létranger. Le village de Bozhentsi est apprécié par les architectes, par les artistes et les historiens de l`art, par les ethnographes, mais aussi par les amateurs de la tranquillité, de la beauté de la nature et de lharmonie.

Monuments :
  • Les maisons se dressent sur les deux rives de la rivière Bozhanka (Bojanka) qui prend ses sources non loin du village. Les bâtisseurs de Bozhentsi ont parfaitement saisi l'esprit de la nature et ont construit le village de façon à l'intégrer dans l'harmonie des paysages montagneux du Balkan. De hautes enceintes de pierre aux portes solides de chêne massif, renforcées avec des éléments ferrés. Des ruelles dallées de pierre, des fontaines et de petits ponts en pierre, des menues boutiques d'antan... autant d'éléments qui forment un ensemble sorti tout droit des contes bulgares. Les touristes peuvent visiter les maisons-musées datant de la période XVIIIe - XIXe siècle. Les maisons sont spacieuses, confortables, à deux ou trois étages, avec de belles fenêtres en baie, des toits aux larges auvents recouverts d'ardoises. Le rez-de-chaussée est grand et a une utilité pratique - accueillir la boutique ou l'atelier de l'artisan, des entrepôts, des caves, etc. Un escalier extérieur mène à la véranda, d`où on accède dans le salon, dans la cuisine et dans les chambres. Le mobilier est riche, les murs sont habillés en bois d'hêtre, les plafonds en bois sont sculptés, les tapis et les couvertures sont de couleurs vives, toutes les chambres sont munies de grandes cheminées.

  • L`église du Prophète-Élie à trois nefs, construite en 1835. Les habitants de Bozhentsi ont réussi à obtenir l`autorisation exceptionnelle de construire un clocher à leur église, ce qui était interdit par le pouvoir ottoman à l`époque. La cloche est fondue en Russie, dans la ville de Tula.

  • L`école mutuelle est construite en 1872. Au rez-de-chaussée il y a un salon et une bibliothèque, à l`étage supérieur, où lon accède par un escalier extérieur, se trouvent les salles de classe.