Calendrier traditionnel
Fêtes et coutumes

La Bulgarie est un pays dune histoire et dune culture pluriséculaires. Sa situation géographique au carrefour de deux continents lui confère son rôle de lieu de contacts et déchanges culturels entre différents peuples et nations. Ici le christianisme croise les anciens rites païens des peuples qui avaient auparavant habité ces terres.

La Bulgarie est la patrie de héros légendaires et de personnages connus dans lEurope entière. L héros mythique Rhésus, personnage d Homère, participant à la guerre de Troie, fut un roi thrace. Le culte de Dionysos, le dieu grec de la vigne, du vin et des excès, vient de lAsie Mineure en Thrace; le culte thrace de ce dieu est adopté par les Grecs et plus tard par les Romains (sous le nom de Bacchus). La Thrace est la patrie de laède légendaire Orphée et du gladiateur Spartacus, dirigeant de la plus grande révolte desclaves à Rome (73 71 av. J.-C.). Les saints frères Cyrille et Méthode, créateurs de lalphabet slave (nommée cyrillique) qui furent proclamés en 1980 par le pape Jean-Paul II copatrons de lEurope aux côtes de Saint-Benoît, sont dorigine bulgare.

Pour connaître les Bulgares et pour avoir une idée de leur vie, il faut se familiariser avec leurs traditions et coutumes. Pour comprendre lorganisation de leur société, il faut sinitier à leur calendrier de vie.

Le calendrier populaire est un système qui organise et définit le temps dans les cadres dune année. Il comprend quelques cycles qui correspondent aux saisons et à lactivité économique des gens. Ce schéma est caractéristique aussi du calendrier économique traditionnel des Bulgares. Après ladoption de la religion chrétienne et de son calendrier, la division de lannée se fait par les fêtes de la Saint- Dimitri et de la Saint-Georges. Ainsi donc, la Saint-Dimitri (le 26 octobre) et la Saint-Georges (le 6 mai), divisent lannée en deux cycles de travail distincts le cycle hiver printemps et le cycle été - automne. Un proverbe fort répandu dit : Saint Georges amène lété, Saint Dimitri amène lhiver .

Dans les différentes régions de la Bulgarie, les fêtes et les coutumes ont leur spécificité. Elles sont cependant partout associées à la fécondité, à la bonne santé et au cycle éternel de la vie.